“La hambruna de Damasco” – Saadi de Shiraz

Una hambruna asolaba la ciudad de Damasco. Era tan terrible que los amantes olvidaban el amor.
Ninguna lluvia caía del cielo sobre la tierra desecada; los árboles morían en los vergeles, las fuentes se secaban, los bosques parecían de hojas y de frutos; las colinas no tenían verdor alguno, ni cantaban los pájaros.  Los hombres estaban obligados a alimentarse de saltamontes.
En medio de tanta desdicha encontré uno de mis amigos, gran personaje colmado de honores y poseedor de una inmensa fortuna.
Sin embargo, sólo tenía piel y huesos.
Le testimonié mi sorpresa.
-¿Que desgracia te ha reducido a tan lamentable estado?

Me respondió iracundo:
– ¿Acaso no ves cómo esta plaga destroza el país? La miseria llega al colmo: del cielo no cae lluvia y la queja humana no llega al cielo.
-¿Que temes? – repliqué-. Eres rico y no puedes, como otros, morir de hambre. La cerceta* no se preocupa por la inundación.
Mi amigo me miró con lástima, como se mira a los ignorantes.
-El hombre de corazón -me recriminó- no se queda en la orilla cuando sus compañeros son arrastrados por las aguas. No es el hambre lo que ahueca mis mejillas y pone en mi frente el color del marfil. Es la angustia de aquellos a los que el hambre atenaza.
El sabio siente más el sufrimiento ajeno que el suyo propio; el hombre honrado comparte el dolor de su vecino,
Viendo a mi alrededor a tantos desgraciados que se mueren de sed y hambre, tengo horror a los alimentos como se aborrece el veneno.
Un jardín lleno de luz y pájaros pierde todo su encanto para aquél cuyo amigo gime en una húmeda y negra prisión.

*cerceta: ave acuática, también llamada pato aliverde o pato serrano

Saadi de Shiraz, sus poemas hablan por él, para conocerle no se necesitan más palabras que leer sus obras.
Saadi de Shiraz tan lejos en el tiempo y tan cerca de nuestros corazones.

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